生命のハンドシェイク:星間空間で見つかったキラル分子

生命のハンドシェイク:星間空間で見つかったキラル分子

星間空間で発見された酸化プロピレン分子

人間の手のペアのように、いくつかの有機分子はそれ自体の鏡像バージョンを持っています。これはカイラリティとして知られる化学的性質です。 これらのいわゆる「手」分子は生物学に不可欠です。 同様のパターンが、地球上の隕石や太陽系の彗星にも見られます。 しかし、星間空間の広大な流れの中で、まだ誰もそれらを検出することができていません。

チームは、高感度の無線望遠鏡を使用して、星間空間で複雑な有機キラル分子を初めて検出することができました。 酸化プロピレン分子(CH3CHOCH2)が、銀河系の中心近くで、Sagittarius B2(Sgr B2)として知られる巨大な塵とガスの雲の中で発見されました。

「これは、星間空間でキラルであることがわかった最初の分子です。これにより、宇宙で分子がどのように作成されるかを理解する上でさらに一歩踏み出すことができます。 また、それらが生命の起源に及ぼす影響を研究することもできます」と、化学者のブレット・マクガイアと米国の国立電波天文台(NRAO)のヤンスキー博士研究員は述べています。

「酸化プロピレンは、これまで宇宙で見られた中で最も複雑で複雑な構造分子の1つです」と、パサデナのカリフォルニア工科大学の化学大学院生であるブランドンキャロルは述べています。 「この分子の発見は、分子のキラル性がどこでどのように発生するか、そしてなぜ一方の形態が他方よりわずかに大きいのかを決定するさらなる実験への扉を開きます。」

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